De laatste ronde

“Toto?”
“Yes?”
“It’s called a motor race.”
“Sorry?”
“We went car racing.”

Het moment dat Toto Wolff, teammanager van Lewis Hamilton’s AMG Mercedes F1 team, besefte dat hij de 8ste wereldtitel voor Lewis ontnam onstak hem in woede. Richting de wedstrijdleiding.
Het was hun eigen inschattingsfout om tijdens beide safeteycar situtaties de bolide van Hamilton niet naar binnen te halen en van verse nieuwe en dus snellere banden te voorzien.
Ondanks dat ze dan achter Verstappen zouden raken, had de Mercedes zo veel snelheid dat, mijns inziens, Hamilton met gemak had kunnen winnen.

Het liep anders.

Red Bull anticipeerde wel agressief en gaf Max vier snelle rode banden en kon hij bij de eerste de beste mogelijkheid Hamilton inhalen.
En zijn eerste wereldtitel naar binnen halen.

Dat het kampioenschap in de laatste race in Abu Dhabi beslist zou worden was al duidelijk. Maar dat het in de allerlaatste ronde zou gebeuren, dat had niemand kunnen bedenken.
Lewis en Max waren het hele seizoen aan elkaar gewaagd. Ze haalden het beste (en slechtste) bij elkaar naar boven. Samen reden ze vaak genoeg de nummer drie op vele seconden achterstand. Waarbij het net leek of de andere F1 coureurs een stelletje koekebakkers waren.

Max en Red Bull hebben Mercedes het dit seizoen voor het eerste in acht jaar heel lastig gemaakt. We leerden zo de ware aard van het beestje kennen. En dat is geen positieve.
Gezien het hele jaar is Max de verdiende kampioen. Zijn manier van rijden, zijn professionaliteit staat buiten kijf.

Volgend jaar, met nieuwe regelementen, nieuwe auto’s, zijn er weer nieuwe kansen. Men hoopt voor ieder team. Mercedes en Red Bull zullen op moeten passen voor Ferrari die met Sainz (en Leclerc) goede tegenstanders zullen zijn.
Ook Alpine is met Alonso een dark horse.

Tot die tijd kunnen we nog genieten van de beelden die de ware apotheose van de race in Abu Dhabi uitstekend weergeven.

to the max

Op zondag 13 november 2016 was ik getuige van een bijzonder evenement. In Brazilie. Sao Paulo om precies te zijn.
Al heel wat jaartjes volg ik de Formule 1. De tijden van Senna en Schumacher zijn voorbij. De laatste jaren werden vele races een ik-rij-lekker-achter-Mercedes-aan parade.
Maar toen was er een broekie uit Limburg. Zoon van. Jong, brutaal, getalenteerd. En zijn talenten liet hij ons het afgelopen jaar een paar keer zien. Zijn overwinning in Spanje was hysterisch en historisch. Gekscherend wordt vaak gezegd: zet een goeie coureur in een goeie auto en hij wint. Max deed dat. Maar wat er die zondag de dertiende november in Sao Paulo gebeurde was buitengewoon. Het verhaal is bekend: van plaats 16 rijdt hij het hele veld ‘naar huis’ om uiteindelijke een derde positie te behalen.
Maar hoe komt het toch dat hij zo goed rijdt. Ik weet het wel: hij heeft geen bloed in d’aderen, maar benzine. Hij is één met de auto (“machine” zoals Jeroen Pauw het ooit in een interview met hem noemde). Kijk maar eens naar de on-board camera hoe beheerst hij het parcours volgt, de bochten neemt en zijn mede-coureurs inhaalt. En dan vergeten we even dat Herr Vettel de babyfoon weer eens gebruikt om te klagen. En hij houdt zijn wagen op het parcours daar waar anderen het verliezen. Skills? Geluk? Nee hoor: instinct.

Max heeft een ultiem gevoel als het op racen aankomt. Weet precies waar hij rijdt, waar en hoe in te halen. Hij ziet, voelt en ruikt waar hij kan en mag rijden, kan remmen, gas geven (‘exit point’) en zo zijn tegenstanders weet uit te schakelen. Nu heeft hij het geluk in een auto te rijden die ontworpen is door de best denkbare ontwerper ter wereld, Adrian Newey, maar je moet het toch maar even doen. Zijn derde plek, en vooral de manier waarop, is natuurlijk veel mooier dan een eventueel gevecht met ‘pretty boy’ Lewis H. Niemand heeft het meer over het feit dat Lewis zijn eerste victorie in Brazilië haalde.
Natuurlijk is het ook mooi om te zien de bewondering van bijvoorbeeld Martin Brundle. Hij deed de podium interviews en vol bewondering keek hij naar Maxie. En Max is Max. Oer Hollands bij de hand, gevat en rebels.
Waar zijn avontuur gaat eindigen? Hij moet veel leren, zijn races stabieler uitvoeren. Maar waar het zal eindigen? Zijn vader zie het zelf: “Maak me niet uit, als hij maar wereld kampioen wordt.”

[embedyt]https://www.youtube.com/watch?v=k6clpKqPtRQ[/embedyt]